REPTILES & BATRACIENS

Reptiles

Un reptile (Reptilia en latin) est un animal vertébré, généralement tétrapode, amniote, et membre de la classe des sauropsides.

Les premiers animaux à pouvoir être classés dans les reptiles sont apparus sur Terre dès le Carbonifère.

 

Représentés par quatre ordres :

  • les crocodiliens (crocodiles, gavials, caïmans et alligators) : 23 espèces 

  • les rhynchocéphales (sphénodons de Nouvelle-Zélande) : 2 espèces

  • les squamates (lézards, serpents

  • amphisbènes (« lézard-ver ») : environ 7 900 espèces

  • les testudines (tortues) : environ 300 espèces.

 

Les reptiles, au sens courant, regroupent les animaux terrestres à température variable (ectothermes) et dont le corps est recouvert par des écailles. Autrefois considéré comme un taxon scientifique, ce regroupement s'est révélé, notamment avec l'essor de la cladistique, être non pertinent.

 

« Reptile » signifie « qui rampe », bien que ce ne soit pas une caractéristique universelle de cette classe.

Batraciens

Chez les vertébrés, les amphibiens ou batraciens regroupent des animaux capables de fréquenter aussi bien les milieux aquatiques que les milieux terrestres.

Ce sont des animaux poïkilothermes, c’est-à-dire que leur température, variable, dépend de la température du milieu qu’ils fréquentent. La plupart d’entre eux présentent un stade larvaire (têtards) généralement aquatique, planctophage ou herbivore, avec une respiration branchiale et un stade adulte, carnivore, avec une respiration pulmonée.

 

Chez les amphibiens, on distingue généralement trois ordres : 

  • les apodes, dépourvus de pattes, comme leur nom l’indique et présents uniquement dans les régions tropicales humides ;

  • les urodèles comprenant les protées, les salamandres et les tritons ;

  • les anoures comprenant les crapauds, les grenouilles et les rainettes.

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Iguane Iguana iguana

Photo de Pascal Nardi By La Cicindèle

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